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欧美网络法年度述评2019(十之五):欧盟新版权法的创新——链接税和平台侵权审查

2019417日,欧盟新版权法正式通过,将于2年过度期满后正式生效(202167日)。 [1]

冠以数字单一市场”(Digital Single Market)的名号是因为版权法改革起源于欧盟《数字单一市场战略》(2015年出台)。战略中明确表示要减小不同成员国内版权法之间的分歧,从而促进网络作品在欧盟范围内的自由流动和传播。同年年底,欧盟还专门出台的版权法改革的蓝图Towards a Modern, More European Copyright Framework,对新版权法规则有更明确的表述。[2]

版权改革出台随即引发争论,在今年4月通过前后达到高潮。[3] 针对新版权法的出台,2019年在全欧洲范围内爆发了强烈的反对和抵制。例如欧洲数字权利组织EDRi发起的#SaveYourInternet(可译为拯救你们的互联网)最有影响力。[4] 来自于德国的欧洲议会成员Julia Reda也为此积极游走,但最终未能阻止法案通过。[5]

新法中最富有争议的是关于“链接税” (link tax)的第15条(草案11条)以及第17条(草案13条)——强化了平台审查的责任。

所谓链接税,本质上是新闻媒体出版权的延伸。新法律规定从事新闻事业的媒体机构在出版后两年内有权要求内容整合平台、搜索引擎以及其他转载网络平台支付一定的费用。这样一种制度设计旨在帮助新闻事业在数字时代能够更好的转型,在签订许可协议的过程中能够有更多的斡旋余地。个人转载或分享不受此限制,因为新闻出版权不适用于私人或者非商业用途的使用。

英国利兹大学副教授Kris Erickson提到[6],新版权法在很多人看来是针对美国企业(例如YouTube)的治理举动,但实际上对本土企业也会带来负面影响。法案使用的很多概念都较为模糊,增加了法律的不确定性。Erickson提到诸如best effort尽最大努力)、snippets of information少量片段信息)都会在实践中让侵权与否的认定难以定夺。法案旨在解决版权人无法得到正当收益的烦恼,却又增加了平台治理的烦恼。

类似地,Osborne Clarke的报告也提到新法对于新闻生态的影响。[7] 资金雄厚的大平台可以承担额外的合规成本,但对于小型媒体而言,新法的落实可能意味着他们会失去来自网络平台或者搜索引擎的资金支持。

阿姆斯特丹大学的知产学者João Quintais指出,版权法改革演进到如今的地步是因为各大财团的积极游说。[8] 本质上,新版权法在私企利益和公共福祉之间倾向于前者,且没有为网络用户的权益提供充分的保障。Quintais认为最终的版本与版权法设定的目标(促进法律一体化、增进法律确定性)背道而驰,启动司法程序进行纠偏成为了唯一的希望。20196月,波兰政府就此向欧盟法院提起了诉讼,主张新版权法违反波兰宪法以及欧盟基本权利公约。[9]

新版权法另一个争议焦点是平台责任的强化。第17条要求平台对用户生产的(侵权)内容 (UGC)进行审查,意味着很大程度上将它们移出安全港。安全港制度是欧盟电子商务法设立的平台责任的基石——原则上平台在不知情的情况下不对用户生产的非法内容负责。一定程度上,新版权法是对这一制度的背离,而版权法与电子商务法的关系也成为了讨论的焦点。虽然前者的制定和生效不影响后者的效力,但平台的审查义务很可能让安全港名存实亡。值得议题的是,新版权法为小型平台——成立不足3年、年里利润不足一千万欧元——创设了例外,但是安全港原则对它们依旧适用(知情需删除)。来自英国赫特福德郡法学院的学者Felipe Romero Moreno将版权法的新责任称之为“Notice and Staydown原则”[10]——安全港原则是Notice and Takedown。欧洲人权法框架下,Moreno分析了新版权法的合宪性,认为新法诸多规定(例如网络内容自动识别和审查)都不符合欧洲人权法院设立的合法原则和必要原则。在作者看来,网络用户的若干基本权利——包括网络平台享有的权利和正当利益——也会受到不当影响。

新版权法采用了Directive的形式,需要国内法予以转化。自20196月开始,各成员国有两年的转化期间,短期来看欧洲版权格局扑朔迷离。由于英国正处于脱欧进程,新版权法是否以及多大程度上适用于这一国家尚不可知。[11]


[1] Directive (EU) 2019/790 of the European Parliament and of the Council of 17 April 2019 on copyright and related rights in the Digital Single Market and amending Directives 96/9/EC and 2001/29/EC, PE/51/2019/REV/1, OJ L 130, 17.5.2019, p. 92–125 https://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/?uri=celex:32019L0790 See also Modernisation of the EU copyright rules https://ec.europa.eu/digital-single-market/en/modernisation-eu-copyright-rules
[2] European Commission, Towards a Modern, More European Copyright Framework, COM(2015) 626 final https://cdt.org/wp-content/uploads/2015/12/Communication-towards-modern-more-European-copyright-framework.pdf
[3] Chris Fox, ‘What is Article 13? The EU's copyright directive explained’ (BBC News, 14 February 2019) https://www.bbc.co.uk/news/technology-47239600. ‘New Copyright Directive published: how will it change the EU’s copyright framework?’(Osborne Clarke, 20 May 2019) https://www.osborneclarke.com/insights/new-copyright-directive-published-will-change-eus-copyright-framework/. From an American perspective, see Cory Doctorow, ‘The European Copyright Directive: What Is It, and Why Has It Drawn More Controversy Than Any Other Directive In EU History?’(EFF, 19 March 2019) https://www.eff.org/deeplinks/2019/03/european-copyright-directive-what-it-and-why-has-it-drawn-more-controversy-any. Matt Reynolds, ‘What is Article 13? The EU's divisive new copyright plan explained’(WIRED, 24 May 2019) https://www.wired.co.uk/article/what-is-article-13-article-11-european-directive-on-copyright-explained-meme-ban
[4] https://saveyourinternet.eu/act/
[5] Julia Reda, ‘The text of Article 13 and the EU Copyright Directive has just been finalised’(Julia Reda’s Personal Blog, February 2019) https://juliareda.eu/2019/02/eu-copyright-final-text/
[6] Kris Erickson, ‘The EU Copyright Directive Creates New Legal Uncertainties’ (LSE Blog, 6 April 2019) https://blogs.lse.ac.uk/businessreview/2019/04/06/the-eu-copyright-directive-creates-new-legal-uncertainties/
[7] New Copyright Directive published: how will it change the EU’s copyright framework?’(Osborne Clarke, 20 May 2019) https://www.osborneclarke.com/insights/new-copyright-directive-published-will-change-eus-copyright-framework/
[8] João Quintais, The New Copyright in the Digital Single Market Directive: A Critical Look(2020 Forthcoming) European Intellectual Property Review https://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=3424770
[9] Natalia Mileszyk,‘The Copyright Directive challenged in the CJEU by Polish government’(Communia Association, 1 June 2019) https://www.communia-association.org/2019/06/01/copyright-directive-challenged-cjeu-polish-government/
[10] Felipe Romero Moreno, ‘“Notice and staydown” and social media: amending Article 13 of the Proposed Directive on Copyright’ (2019) 33(2) International Review of Law, Computers & Technology 187-210 https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/13600869.2018.1475906
[11] UK Intellectual Property Office, ‘Changes to Copyright Law after Brexit ’ (Guidance, 18 October 2019) https://www.gov.uk/guidance/changes-to-copyright-law-after-brexit



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